Advancement Project Closing the Opportunity Gap

An Eye on LA’s Southeast Cities as we Celebrate Hispanic Heritage Month

By Ernesto Saldana
En Espanol

Genoveva Castrellon (I call her Geno) was part of our first cohort for the My First Teacher (MFT) program, which coaches Latino parents in Los Angeles’ Southeast cities to become “first teachers” and educational advocates for their children. The work has been rewarding beyond measure, in large part because of the parents who show up wholeheartedly and are committed to creating real change despite facing challenges of being low-income, monolingual, and undocumented.

It was clear that Geno was a leader in her own right. As the mother of two children, she was the treasurer of her child’s school PTA and an active member of her community in Bell Gardens. She came to MFT with the intention of advocating at the school level to ensure all children are able to attend Kindergarten.

“My First Teacher helped me to organize my ideas and how to advocate when I needed to. I learned how to effectively advocate in order to be heard. For example, I learned how to testify and how I should carry myself. I also learned a lot about the educational system, about how committees work, Title I funds, and how to ask for recommendations on the issue we want to address.”

Stories like Genoveva’s are why we celebrate Hispanic Heritage Month. Her contributions are important for her community and for Latinos across the country.

img_0524At Cristina Garcia’s office during a legislative visit. Ernesto on the far left; Genoveva second from the right.

Genoveva eloquently inspired the crowd with her words at our Champions for Equity Awards this past April.

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She was even featured on Telemundo, to discuss her experiences with the MFT program:

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Geno and I would often engage in honest conversations about familia, community and leadership. She would finish our conversation with a, “gracias coach!” I would smile and urge her to consider serving as a community coach. She has the magic, curiosity, knowledge, empathy, leadership skills and guiding lens that is necessary for successful leadership coaches.

She is both empathetic and has a strong work ethic. After participating in a 2-day coach’s training in Spanish, she came away in awe, mesmerized by the power of coaching. She is too humble to agree with this, but she is a coach for her community. She is a guide, a north star, seeing and supporting her community to come into its own power.

What I didn’t fully realize until now… Geno was my coach. She coached me to see the community for the power and abilities they demonstrate every day. The Southeast cities are a community not to be saved, but rather a community that supports others in saving themselves. Gracias, Geno.

Genoveva recently moved to Georgia. Do we miss Geno? No, we don’t “miss” her! Because the concept of “missing” her feels too small, like a blanket that is unable to cover her greatness. We trade in the blanket for a superheroine cape when we talk about her. She soars through the air, fighting injustice and discrimination in all its forms.

Her comunidad misses her. We miss her confident eyes, knowing grin, and her comforting yet powerful voice. Whenever Geno walked in the room you could feel a rising confidence. Everything is going to be ok, Geno is here. Things will get handled, communication will be clear or clarified, we will pause and honor story. Geno is here.

Now, without Geno, it’s like her memory beckons me to have faith. “All will be ok, coach!” I hear the echo of her assuring voice. The power of the voice of Brown moms from Southeast Los Angeles all join in unison, “All will be ok!” Good will be done today… I feel it… we feel it in the air.

En Espanol>

Una vista sobre las ciudades del sudeste de Los Ángeles para celebrar el Mes de la Herencia Hispana

Por Ernesto Saldana

Genoveva Castrellón (la llamo Geno)  fue   parte de nuestro primer grupo del programa Mi Primer Maestra/o (MPM), que es un programa donde padres latinos recibieron entrenamiento en las ciudades del sudeste de Los Ángeles para convertirse en los “primeros” maestros y defensores educativos para sus hijos. El trabajo ha sido una recompensa más allá de la medida, en gran parte debido a los padres que se presentan de todo corazón y se han comprometido a crear un cambio real a pesar de enfrentar retos de ser de bajos recursos, monolingüe e  indocumentados.

Estaba claro que Geno era una líder en su propio derecho. Como madre de dos hijos, ella era la tesorera del PTA de la escuela de su hijo y era un miembro activo de su comunidad en Bell Gardens. Ella vino a MPM con la intención de abogar al nivel de la escuela para asegurar que todos los niños puedan asistir al Kinder.

“Mi Primer Maestra/o me ayudó a organizar mis ideas y cómo formar una petición cuando sea necesario. Aprendí cómo abogar eficazmente con el fin de ser escuchada. Por ejemplo, aprendí a testificar y cómo debo comunicarme. También aprendí mucho sobre el sistema educativo, sobre el funcionamiento de los comités, fondos del título 1, cómo pedir recomendaciones, con quien deberíamos hablar dependiendo del tema que queremos dirigirnos.”

 Historias como la de Genoveva son la razón por que celebramos el del Mes de la Herencia Hispana. Sus contribuciones son importantes para su comunidad y para los latinos en todo el país.

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Ernesto en la extrema izquierda; Genoveva segundo desde la derecha, durante una visita legislativa.

 

Genoveva inspiró a al público con sus palabras en nuestro evento de premios para los Campeones de Equidad este abril pasado.

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Ella incluso apareció en Telemundo, para hablar de su experiencia con el programa MPM:

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Geno y yo varias veces participábamos en conversaciones honestas sobre la familia, la comunidad y el liderazgo. Ella siempre terminaba nuestra conversación con “gracias, entrenador!” Yo me sonreía y la urgía que considerará ser una entrenadora de la comunidad. Ella tiene la magia, la curiosidad, el conocimiento, la empatía, habilidades de liderazgo y vista de guía que es necesario para los entrenadores de liderazgo.

Genoveva sobresalió por su integridad, honestidad, mentalidad estratégica, pasión, compromiso y transparencia. Ella es a la vez empática y tiene una fuerte ética de trabajo. Después de participar en un taller de entrenadores de 2 días en español, llegó asombrada por el poder del entrenador. Ella es demasiado humilde para estar de acuerdo con esto, pero ella es una entrenadora para su comunidad. Ella es una guía, viendo y apoyando a su comunidad a entrar en su propio poder.

Lo que no me daba cuenta totalmente hasta ahora es que … Geno era mi entrenadora. Ella me entrenó a ver la comunidad por el poder y habilidades que demuestran todos los días. Las ciudades del sudeste son una comunidad no para ser salvados, sino más bien una comunidad que apoya a otros en salvarse a sí mismos. Gracias, Geno.

Genoveva se mudó recientemente a Georgia. ¿Echamos de menos a Geno? ¡No, no la extrañamos! Debido a que el concepto de extrañar  se siente demasiado pequeño, como una manta que es incapaz de cubrir su grandeza. Cambiamos la manta por una capa de supe heroína cuando hablamos de ella. Ella se eleva a través del aire, lucha contra la injusticia y la discriminación en todas sus formas.

Su comunidad la echa de menos. Echamos de menos a sus ojos y sonrisa, y su voz consoladora pero potente. Siempre que Geno entraba a una habitación se podía sentir una confianza creciente. Todo va a estar bien, Geno está aquí. Las cosas se van a poner en orden, la comunicación será clara o aclarada, vamos a hacer una pausa y honrar historia. Geno está aquí.

Ahora, sin Geno, es como si su memoria me da fe. “Todo estará bien, entrenador!” Escucho el eco de su voz asegurándome. El poder de la voz de las madres del sudeste de Los Ángeles se unen todas en unión, “Todo va a estar bien!” La bondad se llevará a cabo hoy … lo siento … lo sentimos en el aire.


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